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« Les choses ont juste matché »

Eling répond à des questions sur la façon dont il perçoit DACHSER, sur son accession à la tête de l'entreprise et sur ce qui le distingue en tant que personne et en tant que dirigeant.

Burkhard Eling est devenu le nouveau PDG de DACHSER le 1er janvier 2021. Auparavant, il a été responsable du département financier de l'entreprise familiale pendant plus de sept ans. Cependant, Eling est un manager qui pense stratégiquement et bien au-delà des chiffres financiers clés, comme le montre sa responsabilité pour le programme mondial de gestion des idées et de l'innovation Idea2net, entre autres. Dans cette interview, le jeune homme de 49 ans répond à des questions sur la façon dont il perçoit DACHSER, sur son accession à la tête de l'entreprise et sur ce qui le distingue en tant que personne et en tant que dirigeant.

M. Eling, lorsque vous avez rejoint DACHSER en 2012, c'était un changement latéral vers la logistique. Quel est votre parcours ?

Je viens d'une famille d'entrepreneurs qui s'intéressent beaucoup à la construction - nous avons d'ailleurs notre propre cabinet d'architectes - donc au début, je me suis dit que je ferais carrière dans le secteur de la construction. Après avoir obtenu mon diplôme d'ingénieur industriel en construction, j'ai travaillé pour les trois grandes entreprises de construction allemandes, l'une après l'autre, dans les services des finances et du contrôle de gestion. J'ai pu y prendre rapidement des responsabilités, comme je l'ai fait plus tard chez un grand prestataire de services de gestion d'installations. En même temps, toutes les entreprises avaient une orientation internationale, ce qui signifie que ces 13 années au total m'ont fourni les outils dont j'avais besoin pour le poste de directeur financier chez DACHSER.

Qu'est-ce qui vous a attiré vers la logistique ?What attracted you to logistics?

Grâce à mon expérience dans le secteur de la construction, je ne suis pas étranger à la logistique. Après tout, c'est un facteur décisif sur les grands chantiers. Lorsque nous construisions le quartier de la Potsdamer Platz à Berlin, j'ai passé près d'une demi-journée à me concentrer sur les aspects logistiques du projet de construction. Mais la logistique de groupage dans le réseau DACHSER est incomparablement plus exigeante et plus complexe. Cela m'a énormément plu et me fascine encore.

Avez-vous activement postulé pour ce poste ?

Non, le contact vient de Jürgen Schneider, qui était directeur financier chez mon employeur de l'époque, Bilfinger, et président du conseil de surveillance de DACHSER. Il m'a mis en contact avec Bernhard Simon. Dès l'instant où j'ai rencontré M. Simon, j'ai senti l'énergie, le cœur et l'âme d'un entrepreneur. Cela m'a vraiment impressionné. Toutes les entreprises que j'avais connues jusqu'alors étaient cotées en bourse et faisaient les choses différemment. Cela explique pourquoi les choses ont vraiment « cliqué » pour moi, comme le dit l'adage. Ce n'est que plus tard que j'ai découvert qu'il cherchait un successeur au directeur financier sortant, le Dr Dieter Truxius.

Interview with: Burkhard Eling

Burkhard Eling est devenu le nouveau PDG de DACHSER le 1er janvier 2021

Auriez-vous pensé à l'époque que vous succéderiez vous-même à Bernhard Simon quelques années plus tard ?

Non, j'avais hâte de relever le défi et d'avoir l'occasion de m'impliquer profondément dans les processus opérationnels lors de mon entrée en fonction. Et après très peu de temps, il y avait beaucoup à faire, par exemple acquérir et intégrer Azkar et Transunion, nos acquisitions dans la péninsule ibérique. Dès le début, en tant que directeur adjoint de FLT, j'ai été impliqué dans plusieurs développements commerciaux décisifs et j'ai joué un rôle majeur dans la transition de l'entreprise vers la forme juridique de societas Europaea (SE). Et ma connaissance et ma compréhension de tous nos domaines d'activité se sont considérablement approfondies grâce à ma responsabilité dans le cadre du programme d'innovation stratégique Idea2net, que je continuerai d'ailleurs à assumer en tant que PDG.

Quand est-il devenu évident que vous deviendriez effectivement le nouveau PDG ?

C'était pendant que j'étais en déplacement. En 2016, lors d'un voyage d'affaires aux États-Unis, Bernhard Simon et moi sommes allés courir sur la plage le matin et il m'a demandé si je pouvais imaginer lui succéder en tant que PDG. Il n'est certainement pas facile de suivre un membre de la famille en tant que PDG dans une entreprise familiale, surtout quelqu'un qui a tant accompli au cours de sa vie. C'était l'une de mes premières pensées à l'époque, et c'est une considération que je traite toujours avec le plus grand respect. Toutefois, la confiance mutuelle et l'excellente collaboration qui se sont établies au fil des ans, non seulement avec M. Simon mais aussi avec la famille propriétaire, me rendent certain que c'est la bonne voie à suivre.

Vous ne regrettez donc toujours pas d'avoir quitté votre domicile en Westphalie, en Allemagne, pour la tranquille région de l'Allgäu ?

Pas le moins du monde. Les Westphaliens et les Allgäuers ont tous deux la réputation d'être assez têtus, donc ça colle bien (rires). Mais pour être honnête, j'ai beaucoup déménagé ma famille avant de rejoindre le DACHSER, même aux États-Unis et vice-versa. J'ai eu beaucoup de chance de trouver un foyer professionnel et un foyer personnel en même temps. J'aime l'Allgäu, et surtout les nombreuses possibilités de sortir et de profiter de la nature. Chaque fois que le temps le permet, vous me trouverez en plein air - idéalement avec ma famille. Que ce soit pour faire du vélo, de la course à pied ou une journée de ski avec ma famille, dès que c'est à nouveau possible, c'est toujours un bon moyen pour moi de me déconnecter et de me ressourcer.

Merci de nous avoir parlé.

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